Wederopbouw Engels Conference Center

Wie rondloopt in Engels, ziet de ruimte zoals architect Huig Maaskant hem in 1952 aan het Stationsplein liet opleveren. De in een strak ritme geplaatste pilaren staan rijkelijk in het daglicht, met dank aan de grote raampartijen die het Groot Handelsgebouw kenmerken.

Boven in het zalencentrum behoort het duistere labyrinth na de sloop van vele tussenwanden tot het verleden. ‘We hebben alles er uit gesloopt, inclusief de vloeren, de elektriciteit en de riolering,’ zegt eigenaar Sipke Feenstra van The Office Operators. ‘De ruimte en het licht zijn kwaliteiten die we bij de opbouw als uitgangspunt nemen. Alle tussenwanden worden van glas. Het wordt prachtig.’

“Voor congressen kunnen wij ongeveer duizend mensen herbergen”
– Sipke Feenstra

Belegger

The Office Operators is een van de drie partijen die in het nieuwe Engels participeren. Het bedrijf neemt het zalen- en congrescentrum voor zijn rekening. Het landelijk opererende horecabedrijf Vermaat exploiteert het grand café en restaurant. Belegger in horeca-vastgoed Bibitor is de verbindende schakel in de vele miljoenen kostende verbouwing.

Naar buiten toe is en blijft er echter slechts één Engels. ‘Het café en het congrescentrum worden in dezelfde stijl ingericht,’ zegt Feenstra. ‘We willen eenheid uitstralen.’ Ooit werd 1 december als heropeningsdatum genoemd. Dat wordt enkele maanden later. ‘We waren wat te optimistisch,’ zegt projectleider André van Rooijen van Vermaat. ‘We investeren voor de komende 25 jaar. Dat kan niet in een pand waar de leidingen zestig jaar oud zijn en tientallen aanpassingen zijn gepleegd. We pakken het rigoureus aan. Er komt nieuwe elektriciteit en een luchtbehandelingssysteem. Zelfs de riolering wordt vervangen.’

Slopers haalden de afgelopen periode 140 ton puin naar buiten. Per etmaal. En dat twintig dagen op rij. ‘Ze werkten ’s nachts, om geluidsoverlast voor de andere gebruikers van het Groot Handelsgebouw te voorkomen,’ zegt Feenstra. ‘Nu breekt de fase van de opbouw aan.’Ondanks de tegenvaller zijn de initiatiefnemers nog altijd dolenthousiast. ‘De plek is ideaal. De bereikbaarheid is fenomenaal. We zorgen voor licht, lucht, goede beeldschermen en uitstekende horeca. Dat zijn belangrijke factoren in de zalenverhuur en congresmarkt.’

Havenbaronnen

Met een eigentijdse touch keren Beatrixzaal en de Clauszaal terug. Ook de stijlvolle Rotterdamzaal, waar ooit koningin Juliana en de Rotterdamse havenbaronnen eerder verwelkomd, wordt min of meer in de oorspronkelijke luister gereconstrueerd. ‘Straks hebben we 21 zalen waar we duizend gasten kunnen herbergen,’ zegt Feenstra. ‘Dit wordt opnieuw dé ontmoetingsplek van Rotterdam. Daar ben ik van overtuigd.’

Blikvanger voor het grote publiek wordt zonder twijfel het grand café, dat dankzij de open keuken en een andere baropstelling veel ruimtelijker zal ogen. ‘Alles wordt nieuw, maar met sterke verwijzingen naar de jaren vijftig en zestig, de tijd van de wederopbouw,’ zegt André van Rooijen. ‘We gebruiken veel hout, natuursteen en messing. Dit moet een plek worden waar mensen heel graag komen. Met een keuken waar je lekker kunt eten voor een prijs.’

Vermaat baat in diverse steden horecabedrijven uit op markante plekken. Voorbeelden zijn het café in het Mauritshuis en het nieuwe, ook voor buitenstaanders toegankelijke, restaurant van het Rijksmuseum in Amsterdam. ‘Engels past wat ons betreft prima in dit rijtje. We zitten hier in een tot de verbeeldingsprekend rijksmonument. De plek is magnifiek en Rotterdam als stad is volop in beweging.’

Bron: Algemeen Dagblad
Geschreven door Carel van der Velden

Recent Posts

Leave a Comment